Контактором является двухпозиционный электромагнитный аппарат, который служит в целях частных дистанционных выключений или включений силовых электроцепей при нормальном режиме работы.

В современной практике наибольшего распространения и применения приобрели однополюсные и двухполюсные контакторы постоянного тока и трехполюсные приборы переменного тока. К контакторам предъявляются достаточно серьезные, зачастую даже повышенные требования. Они должны обладать высокой степенью механической и электрической износостойкости. Это связано с тем, что коммутации происходят довольно часто, поэтому износ должен быть минимальным.

Схема контакторов Eaton и Dilm, не зависимо от того, для переменного или постоянного тока он предназначен, состоит из электромагнитной системы, дугогасительной системы, контактной системы, системы блок контактов, которая является вспомогательной, переключающей цепи управления и сигнализации при работе самих контакторов. От автоматических выключателей контакторы отличаются тем, что они могут коммутировать исключительно номинальные токи. Контакторы не предназначены для того, чтобы отключать токи короткого замыкания.

Управление контактором может осуществляться с помощью, так называемой, вспомогательной цепи оперативного электрического тока. Такой ток проходит по катушкам контактора. При этом что интересно, величина оперативного тока, практически всегда является намного ниже, чем величина основного рабочего тока в коммутируемых цепях. Контактор не располагает механическими средствами для того, чтобы удерживать контакты во включенном положении. Если управляющее напряжение отсутствует на катушке контактора, то он автоматически разъединяет свои контакты. Чаще всего такой прибор, как контактор, применяется в целях коммутации электрических цепей, напряжение на которых не выше 660В, а сила тока достигает 630 ампер.

Основными областями применения контакторов Dilm и Eaton является управление сверхмощными и мощными электрическими двигателями. Яркий пример этому — использование контактора на тяговых подвижных составах, таких как, электровозы, электропоезда, лифты, тепловозы и прочее. Кроме этого, контакторы используются для коммутации цепей, обладающих реактивной мощностью, а также для коммутации больших постоянных электрических токов. В целом, контакторы установлены на всем значительном электрооборудовании.